Крокодилы вовсе не прожорливые существа

Крокодилы вовсе не прожорливые существа

Крокодилы вовсе не прожорливые существа, немедленно хватающие все живое, что окажется вблизи их страшных челюстей. Такое утверждение сделали ученые исследовательского зоологического центра в Хайдарабаде, на юге Индии, потратившие более десяти лет на изучение жизни и привычек крокодилов. По их данным, взрослые крокодилы, весящие около 60 килограммов, поглощают количество пищи, равное их весу, в течение чрезвычайно долгого времени — двух с половиной лет! Двух килограммов пищи им хватает на месяц! Такие скромные потребности в пище как-то не очень вяжутся с мифами о кровожадности крокодилов. Чаще всего крокодилы питаются мелкими рептилиями, птицами и насекомыми.

Беспочвенны и обвинения со стороны рыбаков в том, что крокодилы поглощают огромное количество рыбы. Это подтверждено наблюдениями на реке Чамбал на северо-западе Индии: выпущенные там четыреста крокодилов никак не повлияли на количество рыбы.

Коркодил зверь водный… Егда иметь человека ясти, тогда плачет и рыдает, а ясти не перестает; а егда главу от тела оторвав, зря на нее, плачет. (Из старинного «Азбуковника»)

Принято считать, что крокодилы кровожадны, свирепы и жестоки. Стоит человеку только попасть в воду реки, где плавают крокодилы, как он мгновенно становится добычей хищников. Но так ли это на самом деле?

На этот вопрос решил ответить известный вулканолог Гарун Тазиев. Вот его рассказ: «… Оказавшись на берегу прозрачного озера Танганьика (в тропической Африке — СМ.), я вдруг подумал, а что если понаблюдать за крокодилами в их естественной среде, в воде? Поэтому я решил позаботиться о мерах защиты.

Легче всего было обезопасить себя в металлической клетке. За несколько дней мы смастерили из арматурного железа цилиндрическое убежище диаметром в один метр и длиной в два. Между прутьями было около 20 сантиметров. Я спокойно умещался там с ластами и фотоаппаратом…

И вот настал день, когда мы погрузились в машину и двинулись по 800-километровому маршруту к деревне Мтоа на западном берегу озера Танганьика. Там, по словам местных жителей, воды кишат крокодилами…

На следующий день не теряя времени мы отправились к небольшому острову, расположенному в полудюжине миль к северу. В одной из его бухточек, сказали мне, и был рассадник крокодилов… в конце концов, через три часа плавания по ровной глади озера мы добрались до бухточки, полудужьем врезавшейся в остров. По мере приближения к цели мы видели, как крокодилы испуганно разбегались из-под киля. Среди них попадались и громадины более пяти метров длиной, густо-зеленого цвета…

Надев на спину акваланг, я втиснулся в клетку и закрыл за собой дверь. Все. Можно было приступать к опыту. Я повис в воде на поплавках в пяти метрах от поверхности…

Шло время, но ни один хозяин здешних вод не соизволил полюбопытствовать, кто это к ним забрался. А ведь сколько историй об их прожорливости мне пришлось выслушать! Говорили, что крокодилы в Африке неотступно следуют за речными судами и пирогами, надеясь отхватить руку или ногу, неосторожно опущенные для охлаждения в воду. Но ведь если не учитывать клетку, я вполне должен был сойти за утопленника и вызвать у них гастрономический восторг. Ничего подобного!..

Клетка оказалась лишней. Мы с моим другом Луи по очереди совершили несколько погружений здесь, а позже — в бухте Барака. Все напрасно!

Служащий зоопарка открыл крокодилу пасть и пристально туда вглядывается. Его спрашивают, что он там ищет:
— Да понимаете, что-то доктора долго нет…
Анекдот

Крокодилы вовсе не прожорливые существа

Крокодилы — крайне трусливые животные, пугающиеся любого пустяка. Это было известно из наблюдений за ними на суше. Теперь выяснилось, что точно так же они ведут себя и в воде.

Что ж, выходит, все истории с пловцами, утащенными крокодилами, россказни? Нет. Пловца на поверхности крокодил атакует. Когда же человек погружается, он как бы перестает быть для него добычей.

Уверившись в этой теории, я стал нырять без акваланга. Увы, смелости не всегда сопутствует удача: мне не удалось заснять под водой ни одного хвостатого чудища. Углубляясь в зеленую взвесь возле скалистых откосов, я все ждал, что вот-вот столкнусь с ним, откроется страшная пасть, утыканная острыми зубами. Но, видимо, крокодилам я казался еще страшнее, чем они мне. В конце концов пришлось отказаться от надежды свидеться с ними под водой».

Вне воды крокодилы кажутся нам неповоротливыми и неуклюжими. Однако это не так. Короткие дистанции на суше они преодолевают с такой скоростью, что могут догнать даже бегущего человека. Когда крокодил подкрадывается к добыче в воде, его уплощенные челюсти даже не вызывают ряби на поверхности. Крупные крокодилы могут совершенно незаметно подобраться к животному на берегу, наброситься на него и молниеносно утащить на глубину.

Считается, что крокодилы живут в пресноводных реках. Однако они не брезгуют и солоноватой водой в устьях рек. Мало того, один вид — гребнистый крокодил — заплывает далеко в море, его видели в 600 километрах от берега.

Неверно и то, что для крокодилов чем жарче, тем лучше. 38 градусов выше нуля для многих из них — предел терпимости.

Любопытно и то, что крокодилы — прекрасные семьянины. Самка крокодила день и ночь охраняет свое гнездо, помогает новорожденным выбраться из песка, а иногда даже помогает им вылезти из скорлупы. После этого она деликатно берет их своими челюстями и перетаскивает к воде. Маленькие крокодильчики в течение многих недель остаются возле матери в полной безопасности. Самцы, которые тоже могут помогать детям выбраться на белый свет, принимают участие и в их защите, отгоняя от них других крокодилов.

И о «крокодильих слезах». Крокодилы, обитающие в соленой воде, действительно частенько плачут на берегу, но вовсе не от раскаяния или угрызений совести, а по той простой причине, что таким образом они избавляются от излишка соли.

Другие интересные статьи

Добавить комментарий

один × пять =