Почему у птиц есть перья? Зачем им оперенье

Почему у птиц есть перья? Зачем им оперенье

Наука об эволюции объясняет это вот так: много-много лет назад птицы принадлежали к семейству рептилий. Но в процессе развития они отклонились от этой линии, а чешуя превратилась в перья. Дело в том, что перья — это всего лишь другая форма вещества, которое у других животных образует копыта, рога и хвосты.

Перо состоит из сужающегося к концу стержня. Верхняя, более тонкая, часть называется стрелой, а нижняя — стволом или древком. Ствол полый внутри, благодаря этому углублению во время роста к кончику пера попадают питательные вещества.

Цвет птичьих перьев зависит от пигмента, находящегося в образующем их веществе. Некоторые цвета получаются в результате отражения света поверхностью перьев. Окраска птиц также зависит от пищи, которую они употребляют. Например, некоторые канарейки покрываются ярко-оранжевыми перьями вместо желтых, когда после вылупления им подкладывают в еду немного красного перца.

Почему у птиц есть перья? Зачем им оперенье

Птицы каждый год обновляют все свое оперение. Во время этого периода, называемого линькой, многие птицы за раз сбрасывают всего некоторое количество перьев. Они быстро вырастают вновь.

Существует два вида перьев. Те, которые формируют очертания тела, называются «контурными перьями», а мягкие пушистые внизу — это «пух». Когда птица вылупляется из яйца, ее тело покрыто пухом. Вскоре он уступает место постоянным перьям, которые вырастают из тех же клеточных отверстий, что и пух.

Почему у птиц есть перья? Зачем им оперенье

Строение и размеры перьев зависят от того образа жизни, который ведет птица. Перья совы, к примеру, мягкие и пушистые, они позволяют ей летать тихо, но не быстро. С другой стороны, у ястреба они короткие и близко прилегают к телу, так что из-за маленькой сопротивляемости воздуха он может лететь с большой скоростью. Перья водоплавающих смягчаются маслянистой жидкостью, что делает их водонепроницаемыми.

Интересные факты о перьях

Во многом своей красотой птицы обязаны оперению. Благодаря ему многие люди различают виды пернатых, но при этом мало зная о его особенностях. Предлагаем 10 интересных фактов о перьях, которые представляют собой еще одно чудо природы и нередко используются людьми в самых неожиданных сферах жизни.

  1. Если верить теории эволюции, перья образовались из чешуек, которые покрывали тело пресмыкающихся. Таким образом, крепкое покрытие превратилось в легкое и гибкое, что позволило совершать полеты над землей. Однако сегодня эта версия происхождения перьев оспаривается многими учеными.
  2. Перья покрыты специальным веществом, которое не промокает. Именно оно защищает птиц от дождя. Соприкасаясь с ним, капли стекают с перьев, не намочив их. По этой же причине водоплавающие птицы никогда не тонут — у их хвоста находится железа, выделяющая жир. Птицы размазывают его своим клювом по всему телу, тем самым предотвращая намокание перьев.
  3. Механизм защиты перьев от намокания довольно прост. Поверхность перьев отталкивает воду, из-за чего между ней и пухом возникает воздушный слой. В результате у птицы понижается плотность относительно воды. Если перья намокнут, она утонет.
  4. Перья защищают птиц не только от воды, но и от жары, холода и даже ультрафиолетовых лучей. Можно сказать, что это универсальная защита на разные времена года.
  5. Пуховые перья способны держать тепло тела птицы даже при ледяном ветре. Дело в том, что пух является идеальным изолятором, с которым не могут сравниться даже синтетические материалы.
  6. Яркое оперение павлинов можно назвать оптической иллюзией, поскольку по-настоящему их перья коричневого цвета. Дело в том, что интерференция света — явление, при котором происходит искажение световых волн, возникает благодаря особой структуре пера. Это и делает его красочным. Подобный эффект можно наблюдать у мыльных пузырей.
  7. Маховые перья можно назвать крылом в миниатюре из-за их строения. Передняя сторона опахала у них уже, чем задняя. А внизу на их стволе есть небольшой желобок, благодаря которому они могут сильно гнуться, не ломаясь при этом.
  8. Перья у сов устроены таким образом, чтобы их полет был бесшумным. Это позволяет птицам охотиться в темное время суток, не распугивая при этом добычу.
  9. В процессе изнашивания перья стареют и выпадают. На их месте вырастают новые, поэтому птицы никогда не утрачивают способности летать.
  10. Перья есть только у птиц. Ни у одного животного в мире их больше нет.

Другие интересные статьи

Добавить комментарий

2 + восемь =